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Böden der Champagne - geht es wirklich nur um Kreide?

Das Wort „Terroir“ wird in der Weinwelt häufig verwendet. Als französisches Wort ohne echtes englisches Äquivalent umfasst es im Großen und Ganzen alle Umweltfaktoren, die einem Wein seinen besonderen Charakter und seine Herkunft verleihen. Klimatische Bedingungen, Anbaupraktiken, Wurzelstock usw. spielen alle eine Rolle bei der Definition des „Terroirs“, aber wenn Sie mit einem Winzer darüber sprechen, was seinen Wein einzigartig macht, wird er sich ziemlich schnell dem Boden zuwenden.

Wenn man auf das 5. Jahrhundert n. Chr. und die Ursprünge des Weinanbaus in der Champagne zurückblickt, wussten schon die Römer, dass sie nach kalkreichen Böden Ausschau halten müssen. Wenn man ein Jahrtausend weiterspringt, waren es die reinen Kreidehänge von Aÿ, die für die Herstellung der berühmten (stillen) Weißweine bevorzugt wurden, die der französische Hof begehrte. Auch heute noch sind die „Grand Cru“-Dörfer der Champagne, bis auf wenige Ausnahmen, die kalkreichsten.

Ist Kreide "the only story"? Warum ist Kreide so wichtig und was passiert, wenn sie nicht da ist?

Schichten der Zeit
Den Boden zu verstehen bedeutet, die Zeit zu verstehen – was zuerst war und was darüber liegt. Vor neunzig Millionen Jahren stand die Champagne vollständig unter Wasser. Rund um Paris bildete sich ein Becken, das in der Mitte zu sinken begann, seine Ränder nach oben schob und die darunter liegenden Ablagerungsschichten freilegte. Je weiter vom Zentrum der Senke entfernt, desto älter waren diese Ablagerungen; Elsass und Burgund, Metz und Dijon liegen größtenteils auf Juraböden aus der Zeit vor 150 bis 200 Millionen Jahren. Die Champagne liegt jedoch näher am Zentrum der Senke und liegt auf Böden, die zwischen 40 und 150 Millionen Jahre alt sind.

Dann ist es sinnvoll, mit den ältesten Böden der Region zu beginnen und zu den neuesten überzugehen. Die Côte des Bar im äußersten Süden der Champagne liegt fast so nah an Burgund wie die Marne und Reims, daher sind die Böden hier viel älter als die Kreide- und Tonböden des Nordens. Der kimmeridische Kalkstein stammt aus der Zeit vor etwa 150 Millionen Jahren und ist derselbe wie der in Chablis und Sancerre. Mit der Fruchtbarkeit von Ton, aber auch mit nützlicher Entwässerungs- und Wasserspeicherkapazität tragen die Böden hier dazu bei, fleischigere, fruchtigere Pinot Noirs zu produzieren, als man sie auf den kalkhaltigen Standorten der Montagne de Reims findet.

Während wir uns nach innen bewegen, zurück nach Norden/Westen in Richtung Paris und vorwärts durch die Zeit, erreichen wir eine tote Zone – dicke, undurchlässige Tone aus der unteren Kreidezeit, die für den Weinbau kaum geeignet sind. Daraus ragen jedoch die Aufschlüsse turonischer Kreide von Montgueux und Vitryat hervor, die auf die Zeit vor 90 bis 93 Millionen Jahren (in der Oberkreidezeit) datiert werden. Dabei handelt es sich zwar nicht um die gleiche Kreide, die wir weiter nördlich in den Grand Crus der Champagne finden, aber diese beiden Regionen machen Chardonnay dennoch zu ihrer Spezialität; Chardonnay, der die Fähigkeit der Kreide zur freien Entwässerung und Wasserspeicherung liebt, die dazu beiträgt, die Säure und Frische der Weine zu bewahren.

DAS GOLDENE ZEITALTER DER KREIDE
Weiter nördlich erreichen wir das Herz der Champagne – die berühmten Kreidefelsen der kampanischen Phase der Oberkreide. Mit einem Alter von etwa 80 Millionen Jahren sind diese jünger als die Turon-Kreide und sind überall an der Côte des Blancs, der Montagne de Reims und dem Grande Vallée de la Marne präsent. Doch was macht diese Kreide so besonders?

Es gibt Kreide ... und es gibt Kreide. Es ist die Kreide der „Belemniten“ – einer Art mikroskopisch kleiner, tintenfischähnlicher Lebewesen – die sich in den meisten der heiligsten Weinberge der Champagne nahe der Oberfläche befindet. In jedem Grand-Cru-Dorf, von Aÿ im Marne-Tal über Le Mesnil-sur-Oger an der Côte des Blancs bis hin zu Bouzy und Verzenay in der Montagne de Reims, gibt es große Teile dieses Bodens, oft nahe genug an der Oberfläche für die Reben mit ihren Wurzeln zu erreichen, was auch die Vorstellung diskreditiert, dass kalkhaltiges Substrat am besten für Chardonnay geeignet sei. Die Winzer in den Dörfern Aÿ und Mareuil-sur-Aÿ verdanken den Kreideböden seit langem die Intensität und Frische, die ihr reifer, kräftiger Pinot Noir begleitet.

Was macht diese Superkreide? Vor allem ist sie ein hocheffizienter Schwamm, der bei starkem Regen überschüssiges Wasser ableitet, in Dürrezeiten aber vor allem Wasser speichert. Ein Kubikmeter reine Kreide kann 660 Liter Wasser speichern, so dass Reben in Kreide nicht nur starke Regenfälle, sondern auch (zunehmend) gefährliche Dürren überstehen, die der Ernte ihre Eleganz und Säure nehmen können.

Bei der Kreide selbst gibt es natürlich große Unterschiede. In manchen Gebieten ist die Kreide brüchig und locker, so dass Weinreben eindringen können, das Wasser aber auch schneller abfließen kann. Einige sind fest, fast undurchlässig, und weiter unten an den Hängen in Richtung Ebene gibt es mehr „Micraster“-Kreide (die sich unter der Belemnit-Kreide befindet), die angeblich nicht ganz die gleichen Eigenschaften hat. Winzer in der gesamten Champagne lernen, wie diese Faktoren ihre Weine beeinflussen und Struktur, Säure und Aroma verändern können.

Reine Kreide und fast kein Mutterboden können jedoch zu strengen Weinen führen. Der extrem hohe Kalziumgehalt führt zu Weinen mit sehr niedrigem pH-Wert, und es scheint einfach einen Zusammenhang zu geben – den nur wenige mit etwas anderem als einer instinktiven Antwort erklären können – zwischen den reinsten Kreideböden direkt an der Oberfläche und einer gewissen Spannung in den Weinen. Es braucht ein wenig Hilfe und hier kommen die jüngeren Böden der Champagne ins Spiel.

EINE INJEKTION DER JUGEND
Der Mutterboden, der über der Kreide liegt, ist oft Gegenstand von Diskussionen, wenn ein Champagnerproduzent seine Plexiglas-Bodenprofile herausholt. Wenn es tief und reichhaltig ist, wie wir es näher an den Spitzen der Hänge finden (wo sich die Waldgebiete befinden), dann erreichen die Reben die Kreide möglicherweise überhaupt nicht. Dies kann die Weine stark verändern; Ein Teil der Strenge ist verschwunden und wurde durch etwas mehr Rundheit und Zugänglichkeit ersetzt. Dies scheint in Dörfern wie Cumières für Pinot Noir zuzutreffen, aber auch in den nach Osten ausgerichteten Dörfern der Montagne de Reims wie Villers-Marmery, wo Chardonnay in tieferen Mutterböden einen runderen, großzügigeren Chardonnay-Stil hervorbringt als in der Côte des Blancs (auch mit nur etwa einem Meter Tiefenunterschied).

Auch durch Erosion werden einige dieser Tertiärböden in die Mulden der Hänge abgesenkt, was bedeutet, dass selbst Dörfer, die fast ausschließlich aus reiner Belemnit-Kreide bestehen, sanfte Wellen aufweisen, in denen überraschend tiefer Mutterboden eingebettet ist. Kein Wunder also, dass sich winzige Parzellen selbst bei nur wenigen Metern Entfernung so stark unterscheiden können; Etwas, das wir zum Glück dank immer mehr Einzellagen-Champagnern immer mehr probieren können.

Natürlich muss ein Gleichgewicht gefunden werden. Sehr kalte, schwere Böden können die Reifung verzögern; Beispielsweise sind die Weinberge ganz oben in der Montagne de Reims, in der Nähe des Waldes, normalerweise weder für Pinot Noir noch für Chardonnay die begehrtesten Weinberge. Glücklicherweise verfügt die Champagne über ein Werkzeug, um mit Weinbergen umzugehen, in denen Kreide nicht wirklich eine Rolle spielt: Meunier!

SAND, TON UND MEUNIER
Wenn der zentrale Teil der Montagne de Reims, der Côte des Blancs, des Vallée de la Marne und (in geringerem Maße) der Sézanne eine Geschichte der Grenze zwischen der späten Kreidezeit und den neueren „tertiären“ Böden ist, dann sind es die westlichen Gebiete der Champagne die diese Grenze beginnen zu überschreiten. Das Marne-Tal, die Ardre und Vesle, die Petite Montagne und das Massif de Saint Thierry sind alles Regionen, in denen das Kreidegrundgestein einfach zu tief liegt, um einen großen Einfluss zu haben. Hier liegen an der Oberfläche Sande, Tone und Mergel (Kreidetone) aus dem Paläozän und Eozän vor etwa 35 bis 60 Millionen Jahren.

Meunier wird in der Regel auf diesen schwereren Böden gepflanzt. Warum? Manchmal ist die Verbindung von Boden und Rebsorte eher historisch und praktisch als mystisch. Mit der Feuchtigkeit des Lehms (und der oft tief gelegenen Lage der Standorte) besteht Frostgefahr. Meunier, der etwas später austreibt als Chardonnay und Pinot Noir, ist etwas frostbeständiger. Dies und nicht die besondere Beziehung zwischen Meunier und diesen Böden ist der Grund dafür, dass die Traube in diesen Regionen weit verbreitet angebaut wird.

Sande, wie sie beispielsweise an den Osthängen der Premier-Cru-Dörfer der Petite Montage (rund um Écueil und Ville-Dommange) zu finden sind, bieten eine bessere Entwässerung und wie einige glauben, einen zarteren und feineren Ausdruck des Meunier. Sie produzieren auch feinere, elegantere Pinot Noirs und Chardonnays als die schwereren Tone, was für die gemischtere Sortenzusammensetzung in der Petite Montagne und im Massif de Saint Thierry im Norden verantwortlich ist.

Natürlich gibt es bei Sand und Ton viele Feinheiten; der „grüne Ton“ des Dorfes Cuisles, der über ungewöhnliche Wasserspeicherkapazitäten verfügt, oder die reichhaltigen „Braunkohlen“ des Petit Morin. Letztendlich ist der Boden jedoch nur ein Teil des Bildes. Zu einem großartigen Champagner gehört noch viel mehr und die neueste Generation von Winzern hat gezeigt, dass hervorragende Weine nicht nur mit dem "Weißen Zeug" beginnen und enden.

GESCHRIEBEN VON PETER CRAWFORD, Inhaber von Sip Champagnes

Tags: Kreide, Terroir

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  • Mit Mythen aufräumen

    Sehr informativer Artikel mit passenden Beispielen. Und vor allem ohne jegliche Mystifizierung oder Namedropping. Gerade auch im Zusammenhang mit Meunier. Danke für diese für mich teils neuen und sehr interessanten Facts.